يدرك‭ ‬الجميع‭ ‬أن‭ ‬تناول‭ ‬كمية‭ ‬كبيرة‭ ‬من‭ ‬الملح‭ ‬يضر‭ ‬بالصحة،‭ ‬ولكن‭ ‬لا‭ ‬يدرك‭ ‬الكثير‭ ‬أنه‭ ‬قد‭ ‬يؤدي‭ ‬للموت،‭ ‬وبالأرقام‭ ‬سيطلعنا‭ ‬لوك‭ ‬هاورد‭ ‬على‭ ‬كافة‭ ‬الحقائق‭.‬
المشكلة‭ ‬الأساسية‭ ‬في‭ ‬الملح‭ ‬أنه‭ ‬يؤدي‭ ‬إلى‭ ‬الإصابة‭ ‬بضغط‭ ‬الدّم،‭ ‬مما‭ ‬يؤدي‭ ‬إلى‭ ‬زيادة‭ ‬خطر‭ ‬الإصابة‭ ‬بالنوبات‭ ‬القلبية،‭ ‬السكتات‭ ‬الدماغية،‭ ‬وقصور‭ ‬القلب‭ ‬الاحتقاني‭. ‬وثمّة‭ ‬مجموعة‭ ‬كبيرة‭ ‬من‭ ‬الأدلة‭ ‬الطبية‭ ‬التي‭ ‬تشير‭ ‬إلى‭ ‬أنّ‭ ‬تناول‭ ‬كمية‭ ‬كبيرة‭ ‬من‭ ‬الملح‭ ‬قد‭ ‬يؤدي‭ ‬إلى‭ ‬الإصابة‭ ‬بمجموعة‭ ‬من‭ ‬المخاطر‭ ‬الصحية‭ ‬الأخرى‭ ‬غير‭ ‬المرغوب‭ ‬فيها،‭ ‬ومن‭ ‬ضمنها‭ ‬سرطان‭ ‬المعدّة،‭ ‬الخرف‭ ‬الوعائي،‭ ‬وأمراض‭ ‬الكلى‭.‬
بالتساوي‭ ‬مع‭ ‬التبغ
نشرت‭ ‬دراسة‭ ‬مؤخراً‭ ‬في‭ ‬مجلة‭ “‬نيو‭ ‬إنجلاد‭” ‬الطبية‭ ‬أن‭ ‬خفض‭ ‬معدل‭ ‬استهلاك‭ ‬الملح‭ ‬بنسبة‭ ‬3‭ ‬غرام‭ ‬يومياً‭ ‬يساعد‭ ‬في‭ ‬انخفاض‭ ‬عدد‭ ‬الوفيات‭ ‬ما‭ ‬بين‭ ‬44،000‭ ‬و‭ ‬94،000‭ ‬شخص‭ ‬في‭ ‬كافة‭ ‬أنحاء‭ ‬العالم‭ ‬سنوياً‭. ‬ووجدت‭ ‬الدراسة‭ ‬أنّ‭ ‬هذا‭ ‬سيكون‭ ‬بالتساوي‭ ‬مع‭ ‬خفض‭ ‬استهلاك‭ ‬التبغ
بشكلٍ‭ ‬كبير‭.‬
خفضت‭ ‬بعض‭ ‬الشركات‭ ‬تحت‭ ‬الضغوط‭ ‬الحكومية‭ ‬محتوى‭ ‬الملح‭ ‬قليلاً‭ ‬إلا‭ ‬أنّ‭ ‬هذا‭ ‬الانخفاض‭ ‬كان‭ ‬قليلاً‭ ‬جداً‭. ‬حسناً،‭ ‬لماذا‭ ‬تستخدم‭ ‬معظم‭ ‬شركات‭ ‬الأغذية‭ ‬المصنّعة‭ ‬كميات‭ ‬كبيرة‭ ‬من‭ ‬الملح‭ ‬في‭ ‬منتجاتها؟‭ ‬في‭ ‬الواقع،‭ ‬يساعد‭ ‬الملح‭ ‬على‭ ‬منح‭ ‬الأطعمة‭ ‬الرخيصة‭ ‬الثمن‭ ‬والسيئة‭  ‬نكهة‭ ‬أفضل‭. ‬كما‭ ‬أنّه‭ ‬يسبب‭ ‬الشعور‭ ‬بالعطش،‭ ‬ويعتبر‭ ‬ذلك‭ ‬منفعة‭ ‬إضافية‭ ‬لزيادة‭ ‬مبيعات‭ ‬المشروبات‭. ‬وأخيراً،‭ ‬يساعد‭ ‬الملح‭ ‬اللحوم‭ ‬على‭ ‬حمل‭ ‬الماء،‭ ‬مما‭ ‬يعني‭ ‬أنّه‭ ‬بإمكان‭ ‬الشركات‭ ‬تحميل‭ ‬اللحوم‭ ‬المصنّعة‭ ‬بالماء،‭ ‬وبيع‭ ‬وزن‭ ‬أثقل‭ ‬مع‭ ‬محتوى‭ ‬أقل‭ ‬من‭ ‬اللحوم‭ ‬بسعر‭ ‬معقول‭. ‬
الأغذية‭ ‬المصنّعة‭ ‬
يأتي‭ ‬معظم‭ ‬استهلاك‭ ‬الملح‭ ‬من‭ ‬الأغذية‭ ‬المصنّعة‭- ‬بنسبة‭ ‬75‭ ‬في‭ ‬المئة‭- ‬تستهلك‭ ‬معظم‭ ‬هذه‭ ‬الكمية‭ ‬خارج‭ ‬المنزل‭. ‬أظهرت‭ ‬الدراسات‭ ‬الحديثة‭ ‬أنّ‭ ‬نسبة‭ ‬خمسة‭ ‬في‭ ‬المئة‭ ‬فقط‭ ‬من‭ ‬استهلاكنا‭ ‬اليومي‭ ‬تأتي‭ ‬من‭ ‬الملح‭ ‬المستخدم‭ ‬في‭ ‬أثناء‭ ‬طهيّ‭ ‬الطعام‭ ‬في‭ ‬المنزل،‭ ‬مع‭ ‬نسبة‭ ‬خمسة‭ ‬في‭ ‬المئة‭ ‬إضافية‭ ‬تأتي‭ ‬من‭ ‬الملح‭ ‬الذي‭ ‬نضيفه‭ ‬إلى‭ ‬الطعام‭ ‬على‭ ‬المائدة‭. ‬أما‭ ‬نسبة‭ ‬65‭ ‬في‭ ‬المئة‭ ‬الهائلة‭ ‬تأتي‭ ‬من‭ ‬الأغذية‭ ‬المصنّعة،‭ ‬مع‭ ‬أكبر‭ ‬المجرمين‭ ‬من‭ ‬الأغذية‭ ‬الخبز،‭ ‬اللحم،‭ ‬والحبوب‭. ‬
في‭ ‬الحقيقة،‭ ‬توفر‭ ‬معظم‭ ‬وجبات‭ ‬المطاعم،‭ ‬وبالتحديد‭ ‬وجبات‭ ‬الأطعمة‭ ‬السريعة،‭ ‬أكثر‭ ‬من‭ ‬كمية‭ ‬استهلاك‭ ‬الملح‭ ‬الموصى‭ ‬بتناولها‭ ‬للبالغين‭ ‬بأقل‭ ‬من‭ ‬2‭ ‬غرام‭ ‬في‭ ‬اليوم‭ (‬أقل‭ ‬من‭ ‬ملعقة‭ ‬صغيرة‭). ‬ويستهلك‭ ‬معظم‭ ‬البالغين‭ ‬أكثر‭ ‬من‭ ‬ضفت‭ ‬هذه‭ ‬الكمية‭. ‬
ما‭ ‬هو‭ ‬البديل؟
بما‭ ‬أنّ‭ ‬الطعام‭ ‬يحتوي‭ ‬على‭ ‬كمية‭ ‬عادية‭ ‬من‭ ‬الصوديوم،‭ ‬لا‭ ‬تحتاج‭ ‬لمملحة‭ ‬لاستخدام‭ ‬كمية‭ ‬إضافية‭ ‬على‭ ‬الإطلاق‭. ‬
حاول‭ ‬أنّ‭ ‬تجرب‭ ‬الفلفل‭ ‬الأسود،‭ ‬فلفل‭ ‬الكايين،‭ ‬البصل،‭ ‬الثوم،‭ ‬والحبق‭. ‬وستجد‭ ‬أنّك‭ ‬لن‭ ‬تشتاق‭ ‬للملح‭. ‬ويعتبر‭ ‬كلّ‭ ‬من‭ ‬الزنجبيل‭ ‬والليمون‭ ‬الحامض‭ ‬طرق‭ ‬ممتازة‭ ‬أيضاً‭ ‬لإضافة‭ ‬النكهة‭ ‬إلى‭ ‬طبق‭ ‬الطعام‭. ‬أو‭ ‬جرب‭ (‬Lo Salt‭)‬،‭ ‬يُصنع‭ ‬عادةً‭ ‬من‭ ‬البوتاسيوم‭ ‬بدلاً‭ ‬من‭ ‬الصوديوم،‭ ‬لديه‭ ‬نفس‭ ‬النكهة‭ ‬لكن‭ ‬من‭ ‬دون‭ ‬التسبّب‭ ‬بالمخاطر‭ ‬الصحية‭ ‬نفسها‭. ‬ويقال‭ ‬إنّ‭ ‬الأشخاص‭ ‬المصابون‭ ‬بمرض‭ ‬الكلى‭ ‬أو‭ ‬الذين‭ ‬يتناولون‭ ‬أدوية‭ ‬ضغط‭ ‬الدم،‭ ‬لا‭ ‬عليهم‭ ‬الابتعاد‭ ‬عن‭ ‬البوتاسيوم‭. ‬
أما‭ ‬في‭ ‬حال‭ ‬كنت‭ ‬تتناول‭ ‬الطعام‭ ‬خارج‭ ‬المنزل،‭ ‬أطلب‭ ‬بيتزا‭ ‬الخضار‭ ‬بدلاً‭ ‬من‭ ‬اللحم‭. ‬واختر‭ ‬باستا‭ ‬بصلصة‭ ‬الطماطم‭ ‬فوق‭ ‬الجبن‭. ‬واحرص‭ ‬على‭ ‬اختيار‭ ‬الأرز‭ ‬العادي،‭ ‬واطلب‭ ‬صلصة‭ ‬السلطة‭ ‬على‭ ‬جنب‭. ‬وسرعان‭ ‬ما‭ ‬سيخفض‭ ‬استهلاكك،‭ ‬سترى‭ ‬تحسن‭ ‬كبير‭ ‬في‭ ‬صحتك،‭ ‬قلبك،
ونكهة‭ ‬طعامك‭.‬
مذنب‭ ‬لاستهلاكي‭ ‬المفرط
للملح